Utrikiska utbyten, Dokument runtifrån

TexMex Times 2017: Kulturcenter och kommande konsulat i Matamoros

Notera: Tidigare publicerat på yemenity2010, där fler texter finns (och kommer att finnas) om diverse företeelser i norra Mexiko och södra Texas.

– Nej, det går inte att komma in just nu. Vi har problem med elektriciteten.

Det kanske var något mer som ställde till det för oss. Jag kommer inte ihåg alla detaljerna. Det vi (jag och min fru Emilia) tänkte besöka var ett museum för modern konst i Matamoros. Det finns faktiskt ett och annat museum i den här staden. Men hittills har vi haft otur eller dålig timing vad gäller öppettider och eventuella förhinder för att se vad de härbärgerar för hemligheter.

Det här museet är beläget nära gränsen till USA. Där finns också Imaculta, ett kulturcenter där vi istället klev in, på vinst och förlust. På nedre planet fanns då en tillfällig utställning med teckningar gjorda av skolelever. Alla teckningar hade en sak gemensamt: de följde ett mönster med hjul, kanske inspirerat av Mayakalendern eller något annat historiskt. Motiven och stilarterna inom den formen varierade däremot kraftigt. Och många av verken var ganska imponerande. När det gäller åldrarna på konstnärerna är vi inte riktigt säkra, men det kanske handlade om framför allt barn i lågstadie- och mellanstadieåldern. Och under de förutsättningarna visar många av dem otvetydig talang.

På övervåningen finns ett mindre bibliotek. Jag vet inte precis hur många allmänna bibliotek som finns i Matamoros, men jag tror inte de är så många. Vi tillbringade i alla fall en stund där inne och hittade en del material om stadens historia. Bland annat vet jag nu att staden under en kort period på 1870-talet var provinshuvudstad för Tamaulipas. Någon stark personlighet i staden såg till att det blev så, men efter dennes död återvände huvudstadsansvaret till Victoria några timmar söderut, där det stannat sedan dess.

Utanför kulturhuset finns ett antal parkbänkar med konstnärliga motiv alternativt visdomsord eller olika former av aforismer och humor som bonus. Har ni hört klassikern ’En kvinna utan man är som en fisk utan cykel’? Det är tydligen en universellt förekommande devis. Granne med det här huset är ett annat museum tillägnat den lokala storheten Rigo Tovar. En sångare som en gång i tiden satte staden på kartan i Mexiko genom sina musikaliska hyllningar.

På på en annan tomt intill pågår ett bygge som verkar ha en del tid kvar för att färdigställas. Ryktesvis är det ett nytt amerikanskt konsulat som ska husera där i framtiden. Och på sedvanligt amerikanskt manér är det ett omfattande projekt. Deras diplomatiska installationer, var de än anläggs, tenderar att ta plats. I det här fallet ungefär ett kvarter nära gränsen på den mexikanska sidan. Exakt när det planeras vara färdigt? Ja, det är en av de där detaljerna jag glömde kolla, eller som det helt enkelt inte finns något svar på ännu. Oavsett när, så påverkar hela bygget karaktären och atmosfären i närområdet. Nästa gång vi kommer hit kanske allt står klart och inte bara består av byggnadsställningar och andra attiraljer som i de flesta fall är fördolda för oss utomstående. Fotoförbud gäller längs med större delen av den mur som omgärdar det kommande konsulatet. Säkerheten framför allt. Eller vad som nu är huvudskälet.

Fortsättning följer – nästa år i Matamoros?

 

 

 

BILDER, uppifrån och ner: Väldekorerad exteriör från kulturhuset Imaculta i Matamoros; Centrets logotyp vid ingången; Emilia med en historisk skrift i kulturhusets bibliotek; Bänk med budskap i parken utanför kulturcentret; Bilder av barn från utställning inne i centret. 

Standard
Cineastiska seanser, Dokument runtifrån, Utrikiska utbyten

Social grundkurs: Sverige kontra Mexiko

Vad är de viktigaste skillnaderna mellan svenskar och mexikaner? Här är några punkter som betas av i en cirka fem minuter lång YouTube-video, som jag just i dag, av ett socialt medium med viss genomslagskraft, blev påmind om att jag delat för ett år sedan. Så, jag delade den helt enkelt igen, i samma medium. Och här. Bara för att. En anledning är möjligen att jag själv är gift med en mexikanska. Men en del av kulturkoderna kan gå igen även vid andra internationella jämförelser.

Hur hälsar man? Hur nära andra personer ska man egentligen hålla sig rent fysiskt – och hur mycket fysisk kontakt är överhuvudtaget ansedd som normalt? Skor av eller på inomhus – och hur förhåller sig de oskrivna reglerna till synen på inhyrd städhjälp? Ska man hälsa på halvbekanta på gatan – eller undvika dem så långt det går? Några av de viktiga existentiella frågorna som dryftas. Aningen tillspetsat, men inte helt osanningsenligt. Enjoy. 

Standard
Dokument runtifrån

Ben som berättar i BBC

Det som grävs ner i dag… Kan komma att grävas upp av argentinska forskare flera år senare och avslöja sanningar som en del individer (och institutioner) hade velat bevara. Det är temat för ett par avsnitt ur BBC:s podcast ”The Documentary” som ofta serverar oanade kunskaper och insikter om världens tillstånd. Här handlar det framförallt om förbrytelser mot mänskliga rättigheter som försiggått i Latinamerika under de senaste årtiondena, dels under perioden då många länder styrdes av militärjuntor – men även senare. Programmen följer en grupp hängivna utforskare av det förflutna på deras jakt efter vittnesbörd under jorden från Argentina till bland annat Colombia, Uruguay och Mexiko. ”Bones” på allvar, liksom.

Dokumentärerna finns på BBC-hemsidan, uppdelade på två avsnitt, cirka en halvtimme långa vardera. Rubriken är ”Listening to the Bones – Part One” respektive ”Part Two”. Även tillgängliga för prenumeration via iTunes.

Standard
Åtråvärda återblickar, Utrikiska utbyten

Återblick på omvälvande dagar i Ecuador

“Landet har laddat upp för en riktig konfrontation under några månader, minst. Jag kryssar mellan kanalerna på TV:n, som varit påslagen betydligt oftare de senaste dagarna än den vanligtvis är på en hel månad. Direktsändningar från området kring kongressen och presidentpalatset avlöser varann, när det inte görs avstickare till rapporterna om den nyvalde påven , eller tvåloperor, eller reklaminslag om hudkrämer och barnschampoo…”

Man lära sig mycket av många saker. Inte minst annorlunda erfarenheter i andra länder och kulturer. Som statskupper. Eller vad det nu egentligen var som  hände i Ecuador, våren 2005, alltså för nästan exakt 10 år sedan då jag bodde och arbetade i huvudstaden Quito. Nu har jag dammat av ett gammalt nyhetsbrev jag skickade ut under den tiden och serverar på bloggen Yemenity2010 ihop med några bilder från demonstrationer och annat som pågick under några livliga veckor i den mångsidiga och på många sätt charmiga metropolen i Anderna. Snart kommer uppföljaren med upplösningen av den politiska turbulensen i landet, som just då styrdes av före detta yrkesmilitären Lucio Gutiérrez. Stay tuned.

 

Hänvisning till: “Andinsk ankomst: Undantagstillstånd i Quito, våren 2005” / Yemenity2010

Standard