Sedelärande statistik

Holländare huvudet högre än andra

Jaha. Så nu vet vi det också. Eller gjorde vi det redan? Att holländarna reser sig högst över markytan bland jordens folkslag. Nu rapporterar i alla fall BBC att de (i sammanhanget motsägelsefullt benämnda nederländarna) är längre i genomsnitt än andra nationaliteter. I herrklassen, bör tilläggas. Bland damerna blir de ‘bara’ tvåa, efter – Lettland. Uppgifterna kommer tydligen från en publikation vid namn eLife som sägs ha studerat den här typen av tillväxt och hur det har utvecklats under drygt ett sekel. Europeiska länder dominerar tio i topp, medan de kortaste männen och kvinnorna hemmahör på Östtimor respektive i Guatemala. Samtidigt ökar medellängden mest i Östasiatiska länder som Kina, Japan och Sydkorea.

Orsakssammanhang? Gener betyder en del, men absolut inte allt. Men även näringsriktig kost, hygien och hälsovård spelar in. Rönen har tagits fram av en grupp forskare samlade under namnet NCD Risk Factor Collaboration med stöd av världshälsoorganisationen WHO. Nord- och Östeuropa är alltså väl representerat bland de högst rankade länderna, men Sverige nådde – bokstavligen – inte upp till de höjderna.

 

Källa: ”Dutch men revealed as world’s tallest” / Jonathan Amos, BBC News, 26 juli 2016

Standard
Aktuell reflektion, Experimentell ecklesiastik

Vad vet du om det senaste världserövrande viruset?

Det är den senaste internationellt spridda epidemin att orsaka rubriker runtom i världen: zikaviruset. Det har funnits i omlopp i flera decennier, sedan det först upptäcktes i Uganda 1947 (och troligen innan dess också, kan man anta). Men generellt har det tydligen inte ansetts så allvarligt, inte som andra besläktade myggburna sjukdomar som dengue och malaria i alla fall. Men på senaste tiden har det som bekant ringt andra klockor. Inte minst på grund av risken att viruset, om det drabbar gravida kvinnor, kan orsaka mikrocefali som betyder att babyns huvud är mindre än normalt. Dessutom kan den åkomman resultera i krampanfall, problem med syn och hörsel, inlärningssvårigheter med mera. Jag tror mig bara själv ha sett mikrocefali en gång i verkligheten, på ett mycket litet barn på ett barnhem i Ecuador.

Den här veckan passade jag i alla fall på att sätta ihop en uppgift i engelska för allmänna kursen på folkhögskolan där jag arbetar, med stöd av olika visuella och verbala accessoarer från det aktuella utbudet. Det är inte svårt att hitta material om zikaviruset i dessa dagar. Bland annat utgick jag från en nyhetsartikel från Al Jazeera English och ett ganska färskt videoklipp från TED Ed (se även YouTube-länk ovan). Till detta sammanställde jag en dryg handfull, eller exakt sju, faktafrågor (se pdf nedan) vilka sedan kompletterades med spontant uppkomna följdfrågor kring exempelvis varför det blivit sådan uppmärksamhet just nu om just detta lilla virus. Av detta blev en ganska intressant konversationsövning, tycker jag själv om inte annat…

Om viruset finns det mer material att hämta, inte minst från amerikanska smittskyddsmyndigheten CDC och dess paneuropeiska motsvarighet ECDC.

What is the zika virus-article-questions-signed

Standard
Aktuell analys, Sedelärande statistik

Koll på världsläget, eller?

Vad vet du om världsläget i stort? Går det framåt eller bakåt i avgörande hänseenden? Nu erbjuder den FN-relaterade sajten Världskoll en liten komprimerad grafisk sammanställning. Ta andelen av mänskligheten som lever i vad som kallas extrem fattigdom. Minskar eller ökar den? Rätt svar enligt deras tillgängliga statistik: de senaste 25 åren har den minskat från ungefär 40 ner till strax över 20 procent av befolkningen. Dit räknas de som lever på mindre än 1,25 dollar om dagen.

Familjen Demokrati har fått tillökning med inte mindre än 45 länder sedan 1990. Dock noteras att de senaste åren inneburit en negativ trend igen. Antalet döda i aids ökade kraftigt från 1990-2005 för att sedan avstanna och sedan sakta börja sjunka. Andelen undernärda minskar också, om än i maklig takt. Tillgången på rent vatten förbättras, kanske inte så snabbt som man skulle önska, men i alla fall har 87 procent den förmånen, till skillnad från 77 för ett kvartssekel sedan.

Global elförbrukning går upp, ja. Och det är ett dilemma. Samtidigt minskar dödsfallen i malaria och mässlingen. Läskunnighet och jämlikhet mellan könen vad gäller utbildningsmöjligheter ökar, liksom andelen kvinnliga parlamentariker i världen. Mycket kan sägas gå åt rätt håll i världen, men samtidigt finns givetvis mycket mer att göra…

Fler detaljer finns alltså på Världskoll.

Standard