Aktuell reflektion, Sedelärande statistik

Vattenkrisen i världen värre än vi tror?

Det är inte så illa som vi tror. Det är värre. Ett sådant påstående är sällan välkommet. Kriser kan tyckas staplas på hög i världen (i och för sig interfolierat med uppgifter om att en del saker faktiskt förbättrats under de senaste årtiondena) men här är en av mer nedslående rapporterna på sistone. Det handlar om vatten. Att delar av världen riskerar att drabbas av akut brist på denna den mest livsnödvändiga naturresursen, är inget nytt i sig. För några år sedan försökte jag sammanfatta situationen i Jemen, som ofta spås bli offer för en svårartad avsaknad av just vatten. Men fyra miljarder människor i riskzonen? Två tredjedelar av jordens nuvarande befolkning?

Det är i alla fall vad som hävdas i en rapport nyligen från tidskriften Science Advances, sammanfattad av Common Dreams. Nej, jag har inte läst hela rapporten än, men kanske senare… En metodik som skiljer sig från en del andra forskningsprojekt på området bygger på att mäta tillgången månad för månad i stället för årligen, om jag förstår rätt. Var någonstans är läget mest hotande? Ja, inte minst i välbefolkade nationer som Indien, Kina, Bangladesh och Nigeria. Men även i supermakten USA har problemet uppmärksammats mer och mer, främst i stater som Texas och Kalifornien. Forskarna bakom den nya studien ser inte oväntat jakten på färskvatten som en av framtidens största utmaningar för mänskligheten. Och en representant för amerikanska rymdmyndigheten NASA  (som bland annat undersökt klimatuppvärmningens roll i sammanhanget) påminner om att det krävs större ansträngningar och samarbete för att säkra tillgången till grundvatten, för det finns ju inte ett oändligt flöde av det…

Källa: “4 Billion People at Risk as ‘Water Table Dropping All Over the World'” / Andrea Germanos, Common Dreams 12 februari 2016

Advertisements
Standard
Celebra citat, Experimentell ecklesiastik, Rafflande retorik

Vem sade vad, sade du?

Folk säger saker. En del mer minnesvärda och av bestående värde än andra. Vilket i och för sig är ett relativt begrepp. Citat behöver inte vara späckade av visdom för att fastna och bli en del av kulturkanon. Idag plockade jag några exempel från olika håll och satte ihop en “vem sade vad?”-lista till en lektion i engelska. Moder Teresa, kamrat Stalin, Margaret Thatcher, Eminem och president Bush junior var några av de utvalda. I det bifogade dokumentet nedan finns de bevingade orden och de personer dessa kopplas till. Notera att en av dem står för två av citaten. Av något dunkla skäl…

Uppgifterna om vem som ligger bakom vad är i det här fallet Huffington Post, Brainy Quotes och Goodreads. Vilka var svårast att lista ut då? Ja, som jag vill minnas av lektionen för några timmar sedan, förmodligen nummer fem på listan, “Nothing in life is to be feared…” och sexan, “Would you believe what you believe…”. Däremot var det andra citatet, “I think war is a dangerous place”, tydligen relativt enkelt att gissa upphovspersonen bakom…

Famous quotes quiz-160212-signed

 

Standard
Aktuell reflektion, Experimentell ecklesiastik

Vad vet du om det senaste världserövrande viruset?

Det är den senaste internationellt spridda epidemin att orsaka rubriker runtom i världen: zikaviruset. Det har funnits i omlopp i flera decennier, sedan det först upptäcktes i Uganda 1947 (och troligen innan dess också, kan man anta). Men generellt har det tydligen inte ansetts så allvarligt, inte som andra besläktade myggburna sjukdomar som dengue och malaria i alla fall. Men på senaste tiden har det som bekant ringt andra klockor. Inte minst på grund av risken att viruset, om det drabbar gravida kvinnor, kan orsaka mikrocefali som betyder att babyns huvud är mindre än normalt. Dessutom kan den åkomman resultera i krampanfall, problem med syn och hörsel, inlärningssvårigheter med mera. Jag tror mig bara själv ha sett mikrocefali en gång i verkligheten, på ett mycket litet barn på ett barnhem i Ecuador.

Den här veckan passade jag i alla fall på att sätta ihop en uppgift i engelska för allmänna kursen på folkhögskolan där jag arbetar, med stöd av olika visuella och verbala accessoarer från det aktuella utbudet. Det är inte svårt att hitta material om zikaviruset i dessa dagar. Bland annat utgick jag från en nyhetsartikel från Al Jazeera English och ett ganska färskt videoklipp från TED Ed (se även YouTube-länk ovan). Till detta sammanställde jag en dryg handfull, eller exakt sju, faktafrågor (se pdf nedan) vilka sedan kompletterades med spontant uppkomna följdfrågor kring exempelvis varför det blivit sådan uppmärksamhet just nu om just detta lilla virus. Av detta blev en ganska intressant konversationsövning, tycker jag själv om inte annat…

Om viruset finns det mer material att hämta, inte minst från amerikanska smittskyddsmyndigheten CDC och dess paneuropeiska motsvarighet ECDC.

What is the zika virus-article-questions-signed

Standard
Cineastiska seanser, Didaktisk dramatik

Rickman räddar liv även efter döden?

”Tillsammans kan du och sköldpaddan rädda liv…”

Nyligen avled den brittiske karaktärsskådespelaren med den mycket karakteristiska rösten, bekant från “Die Hard”, ”Robin Hood: Prince of Thieves” och ”Love Actually”; Alan Rickman. Något av det sista han var inblandad i var en video ämnad att samla in pengar till flyktingar. En sköldpadda äter jordgubbar. Medan du betraktar, strömmar annonsintäkterna in och kan skyfflas vidare till behövande via organisationerna Refugee Council och engelska Rädda barnen-filialen. Pedagogiskt? Framgångsrikt? Ja, ett antal hundra tusen träffar ska i alla fall ha kommit in under december och januari sedan kortfilmen släpptes. Och då har jag inte sett de senaste siffrorna. Läs mer på Mic.

Standard